Bagaimana Rasanya Menjadi Lajang Dengan Kanker Payudara

Saya berpikir kembali ke awal pengalaman kanker payudara saya 5 tahun yang lalu. Saya masih lajang dan telah menunda kencan selama beberapa tahun. Tepat ketika saya merasa agak siap untuk mulai berkencan lagi, dunia saya hancur dengan diagnosis kanker. Fokus saya kemudian menjadi melakukan segala kemungkinan untuk tidak mati.

Setelah saya secara resmi dinyatakan sebagai “tidak ada bukti penyakit” (NED), saya awalnya dipenuhi dengan harapan seperti itu. Saya menantikan untuk berkencan lagi dan bersenang-senang. Sayangnya, tidak ada yang sederhana, mudah, atau dapat diprediksi pasca-kanker. Semua perawatan, beberapa operasi, transfusi darah, dan komplikasi pasca perawatan telah mempengaruhi kualitas hidup saya, yang membuat kencan lebih menantang dari sebelumnya.

Saya ingat pergi berkencan setahun setelah kanker dan pria itu berkomentar bahwa saya sepertinya berjalan dengan kaku. Bagaimana saya bisa mengatakan kepadanya bahwa tubuh saya terasa seperti berusia 500 tahun, dan bahwa saya membutuhkan semua yang saya miliki untuk tidak menunjukkan rasa sakit saat kami berjalan ke restoran?

Saya dulunya adalah pembicara utama, tetapi sekarang saya sering tidak dapat menemukan kata-kata berkat sisa kemo otak. Melakukan percakapan itu sulit dan canggung ketika berbicara dengan seorang pria di telepon atau secara langsung. Aku tidak tahu lagi bagaimana membicarakan hal-hal sepele. Proses berpikir saya, ketika berfungsi penuh, berat. Aku tidak ringan atau riang seperti dulu. Bagaimana saya bisa ketika saya dihadapkan dengan kematian saya dan terus takut kekambuhan atau metastasis?

Saya merasa seperti seorang penipu yang memposting foto saya di situs kencan. Rambutku pada saat itu datang sebagai ikal ketat yang menyerupai hewan peliharaan chia, jauh berbeda dari rambut tebal, lembut, sebahu yang selalu aku banggakan. (Saya selalu melekat pada rambut saya.) Saya mengalami kesulitan menerima pujian dari siapa pun selama waktu itu, terutama pria, karena saya segera ingin mengoreksi mereka dan memberi tahu mereka bahwa saya tidak selalu terlihat seperti ini. Aku terlihat lebih baik. Aku terlihat lebih kurus. Hari ini, saya masih merasa seperti penipu di tubuh ini. Selain berat badan, kebanyakan tidak akan pernah tahu saya juga berurusan dengan:

infertilitas

Gairah seks nol

Bekas luka seperti rel kereta api

Neuropati perifer yang diinduksi kemoterapi di tangan dan kaki

Bekas luka radiasi di leher kiri

Sakit kronis

Kelelahan kronis

Masalah Kognitif (kemo otak)

Rambut (meskipun bisa dipakai lurus sekarang) jauh lebih tipis

Fibromyalgia

Saya akhirnya menghapus profil kencan saya. Itu 3 tahun yang lalu. Sampai saya merasa lebih nyaman di tubuh pasca-kanker saya sedikit lebih, saya tidak bisa menempatkan diri di luar sana, bahkan jika hanya untuk bersenang-senang. Penolakan yang datang dengan berkencan itu sulit, bahkan ketika Anda merasa “normal”. Bagaimana saya bisa memikirkan berkencan ketika saya benar-benar tidak bisa menyembunyikan rasa sakit fisik atau mengendalikan berbagai emosi yang saya rasakan setiap hari ketika bercermin?

Saya tidak yakin apa jawabannya atau di mana saya akan berada dalam setahun, tetapi untuk saat ini, apa yang membantu saya sekarang adalah terhubung dengan orang lain.

Saya telah menemukan dukungan dan koneksi yang fantastis di media sosial, baik dalam komunitas kanker besar maupun komunitas kanker remaja dan dewasa muda (AYA) seperti Elephants and Tea, Lacuna Loft, dan Stupid Cancer. Banyak dari hubungan itu telah berubah menjadi persahabatan yang bermakna dan tulus, dan saya akan tersesat tanpanya.

Saya juga menyalakan kembali beberapa gairah dan minat yang membuat saya bertemu orang baru. Saya mengambil beberapa kelas sulih suara bulan lalu dan pergi ke galeri seni akhir pekan lalu. Ada sesuatu yang ajaib yang terjadi ketika Anda dikelilingi oleh orang lain yang memiliki hasrat dan minat yang sama. Ini mengingatkan Anda bahwa Anda tidak sendirian.


Kredit Foto: isabella antonelli/iStock via Getty Images

Blog Pasien WebMD

© 2021 WebMD, LLC. Seluruh hak cipta.