‘Bom waktu berdetak’: Ibu kiwi memilih mastektomi ganda untuk menghindari kanker payudara

Jade Vercoe memilih untuk mengangkat kedua payudaranya daripada hidup dengan ancaman diagnosis kanker. Foto / @jade.vercoe

Kanker payudara adalah bentuk kanker paling umum yang menyerang wanita Kiwi. Untuk wanita dengan mutasi gen BRCA1, risiko terkena kanker payudara meningkat menjadi 57 persen. Empat puluh persen dari mereka mengembangkan kanker ovarium pada usia 70 tahun.

Statistiknya menakutkan. Tapi itu menjadi terlalu nyata bagi seorang ibu muda Kiwi yang dites positif untuk mutasi BRCA1 dan tiba-tiba menghadapi kemungkinan bahwa dia mungkin tidak bisa melihat putrinya tumbuh dewasa.

Daripada hidup setiap hari di bawah ancaman diagnosis yang menghancurkan, dia membuat keputusan berani untuk mengangkat payudaranya.

Dia mengobrol dengan Bethany Reitsma tentang faktor-faktor yang menyebabkan keputusan sulit itu, dan mengapa penting bagi wanita Selandia Baru untuk diuji untuk BRCA1 dan tahu apa pilihan mereka.

Sepuluh minggu setelah operasi, Jade Vercoe baru saja mulai mengikuti kelas F45 kesayangannya lagi – tetapi dia menghindari latihan dada.

Ibu satu anak telah mengangkat kedua payudaranya dalam mastektomi ganda profilaksis, atau pencegahan.

“Saya merasa sangat baik. Enam hingga delapan minggu pertama sangat sulit, saya tidak bisa menggendong putri saya dan memeluknya. Saya masih sedikit sakit dan nyeri tapi saya tidak bisa mengeluh,” katanya kepada Herald. .

Vercoe dinyatakan positif mengalami mutasi gen BRCA1 (kanker payudara 1) pada 2018 bersama dengan beberapa anggota keluarganya, termasuk seorang bibi yang sudah dua kali menderita kanker payudara.

Semua wanita membawa gen BRCA1 dan BRCA2, tetapi mereka dapat bermutasi dan meningkatkan risiko terkena kanker payudara dan ovarium. Banyak wanita yang dites positif untuk gen tersebut memilih untuk mengangkat payudara mereka, yang mengurangi risiko terkena kanker hingga 95 persen.

“Adikku dan aku sama-sama dites positif untuk mutasi gen,” kata Vercoe.

“Awalnya saya sedikit menangis. Keluarga saya sangat sedih ketika saya mengetahui bahwa saya memiliki gen tersebut. Itu sangat mempengaruhi ayah saya karena mutasi gen diturunkan melalui dia.

“Tapi Anda menyadari bahwa memang begitu dan Anda lebih baik mengetahuinya sekarang. Saya mengobrol dengan pasangan saya Craig dan membuat keputusan untuk melepas payudara saya.”

Jadi apa yang membuat pemain berusia 32 tahun itu mengambil keputusan itu? Bagi Vercoe, itu semua terjadi karena dia mengendalikan hidupnya sendiri.

“Kami membuat keputusan sejak dini,” dia mengaku. “Risiko tinggi terkena kanker payudara jika Anda memiliki gen dan saya ingin berada di kursi pengemudi. Saya tidak ingin hanya menunggu dan melihat apa yang terjadi. Sekarang saya tidak akan mati, saya akan mati. tidak akan terkena kanker payudara, dan saya mendapat payudara baru!” dia bercanda.

Jade dan rekannya Craig memutuskan untuk menunda operasi sampai mereka melahirkan bayi perempuan mereka, Maddison.  Foto / @jade.vercoeJade dan rekannya Craig memutuskan untuk menunda operasi sampai mereka melahirkan bayi perempuan mereka, Maddison. Foto / @jade.vercoe

Dan dia berbagi bahwa keluarganya semua “sangat mendukung” keputusan itu – “kami semua berada di halaman yang sama”.

Pada saat tesnya, dia dan pasangannya Craig sedang berpikir untuk memiliki bayi, jadi mereka memutuskan untuk menunda operasinya sampai setelah itu. Dia hamil dengan bayi Maddison pada Maret 2019 dan menjalani tes enam bulanan, ultrasound dan mammogram selama kehamilan dan setelah putrinya lahir.

Meskipun operasi elektif tersedia melalui sistem rumah sakit umum, itu membutuhkan biaya dengan cara lain.

“Ini adalah komitmen keuangan yang besar, banyak waktu libur kerja dan kunjungan rumah sakit, kami harus menempatkan Maddison ke tempat penitipan anak penuh waktu,” katanya.

Karena riwayat keluarganya dengan kanker, mudah bagi Vercoe untuk mendapatkan rujukan untuk operasi – tetapi tidak mudah bagi semua orang untuk mendapatkan tes gen awal, ungkapnya. Dia bahkan belum pernah mendengar tentang BRCA1 sampai beberapa tahun yang lalu, dan dia ingat seorang gadis di gym F45-nya yang baru saja mendapat rujukan untuk pengujian setelah menunggu selama bertahun-tahun.

“Tidak ada cukup informasi atau pengetahuan tentang hal itu. Dokter tidak melakukan percakapan itu dengan Anda,” katanya.

Vercoe mengatakan tidak cukup banyak wanita Kiwi yang menyadari bahwa BRCA1 bahkan ada, apalagi ada pilihan operasi yang tersedia bagi mereka.  Foto / @jade.vercoeVercoe mengatakan tidak cukup banyak wanita Kiwi yang menyadari bahwa BRCA1 bahkan ada, apalagi ada pilihan operasi yang tersedia bagi mereka. Foto / @jade.vercoe

Tetapi ketika dia memutuskan untuk mendokumentasikan perjalanannya di Instagram, mempublikasikan diagnosisnya, dia tiba-tiba memiliki ratusan wanita yang mengiriminya pesan dari seluruh Selandia Baru dan dunia tentang pengalaman mereka dengan BRCA1 dan menyadari bahwa dia tidak sendirian.

Vercoe telah melakukan implan payudara sebelumnya, jadi prosedurnya tidak sepenuhnya asing – tetapi butuh berbulan-bulan untuk pulih.

“Saya merasa benar-benar keluar dari itu. Dada saya terasa sangat sesak, seperti ada truk yang duduk di atasnya. Ini juga sedikit membatasi pernapasan Anda – tetapi bangun adalah napas lega. Saya telah menghitung mundur hari-harinya. ,” dia mencerminkan.

Saluran air di dadanya untuk membuang kelebihan cairan adalah bagian terburuk, katanya – “itu menyakitkan, tidak nyaman dan menjengkelkan. Kelegaan terbesar adalah mengeluarkannya.

“Dan Anda harus memiliki pembalut ketat yang disebut pembalut pico. Mereka datang dengan baterai yang memiliki pompa di dalamnya. Mereka bergetar dan juga sangat ketat dan menjengkelkan. Melepaskan ini pada hari ke 7 adalah perasaan terbaik yang pernah ada.”

Empat malam di rumah sakit diikuti dengan terapi fisik, dimulai dengan latihan sederhana seperti mengangkat bahu dan bernapas dalam-dalam.

Empat malam di rumah sakit diikuti dengan proses pemulihan yang panjang dan banyak terapi fisik.  Foto / @jade.vercoeEmpat malam di rumah sakit diikuti dengan proses pemulihan yang panjang dan banyak terapi fisik. Foto / @jade.vercoe

“Awalnya Anda tidak bisa mengemudi, Anda tidak bisa membawa barang yang lebih berat dari cangkir penuh. Saya sangat beruntung Craig bekerja dari rumah karena Anda membutuhkan sistem pendukung itu.”

Tetapi tidak semua orang memiliki dukungan untuk memungkinkan mereka menjalani operasi, seperti yang dia ungkapkan.

“Seorang ibu tunggal menghubungi saya, dia memiliki BRCA dan ingin menjalani operasi tetapi dia memiliki dua anak – secara finansial dan fisik dia tidak dapat melakukannya, dia tidak memiliki sistem pendukung itu.

“Hal-hal kecil seperti, mengapa kita harus membayar begitu banyak untuk parkir rumah sakit? Di dunia yang ideal akan ada dukungan sehingga orang yang membutuhkan ini dapat melakukannya.”

Tapi ada beberapa keuntungan, dia berbagi. Kementerian Kesehatan memberi pasien mastektomi bra bedah atau olahraga gratis senilai $1200.

“Aku tidak akan menolak untuk mendapatkan bra baru yang bagus!” dia mengakui.

“Saya sudah memiliki jaringan payudara minimal jadi saya memiliki ukuran yang sama dengan saya. Mereka merasa berbeda, jauh lebih kencang dan hampir tidak ada perasaan di dalamnya. Untuk seseorang dengan payudara alami ini akan sedikit mengejutkan.

Daripada berisiko terkena kanker, Vercoe memilih masa depan dengan pasangannya Craig dan putri satu tahun Maddison.  Foto @jade.vercoeDaripada berisiko terkena kanker, Vercoe memilih masa depan dengan pasangannya Craig dan putri satu tahun Maddison. Foto @jade.vercoe

“Butuh sedikit membiasakan diri.”

Vercoe masih berisiko terkena kanker ovarium, tetapi ini lebih sulit untuk dicegah. Dia berencana untuk mulai mendapatkan pemutaran setelah dia berusia 40 tahun.

“Tidak ada tes khusus untuk ovarium, jadi Anda selalu hidup dengan bom waktu,” katanya – tetapi sementara dia hidup dengan bom waktu itu, dia masih menganggap dirinya sangat beruntung.

Merefleksikan perjalanannya sejauh ini, Vercoe mengatakan “menyedihkan” betapa dekatnya dia dengan kanker, tetapi dia sekarang fokus pada masa depan.

“Ini bukan hanya menghilangkan payudara Anda, ini adalah perjalanan seumur hidup. Anda harus menghadapinya dan kemudian Anda harus menemukan cara untuk fokus pada hal positif.”

Keputusannya untuk menjalani operasi mungkin saja menyelamatkannya dari patah hati di masa depan – dan dia ingin wanita Kiwi lainnya tahu bahwa itu bisa menyelamatkan mereka juga.

“Saya ingin menjadikannya lebih dari percakapan normal. Yang penting adalah untuk mendapatkan kesadaran dan tahu bahwa tidak apa-apa untuk membicarakannya.

“Jika keluarga Anda memiliki riwayat kanker payudara, teleponlah, temui dokter Anda. Itu bisa menyelamatkan hidup saya. Itu bisa menyelamatkan hidup Anda.”