Chaunte Lowe Menaklukkan Empat Olimpiade. Sekarang Dia Berlatih untuk Tokyo Melalui Kanker Payudara

Jika ada yang tahu grit, itu Chaunte Lowe. Pelompat tinggi berusia 37 tahun itu telah berkompetisi di empat Olimpiade melalui tiga kehamilan. Dia membawa pulang medali perunggu pada tahun 2008 dan masih memegang rekor Amerika untuk lompat tinggi putri (keduanya indoor dan luar ruangan). Dan sekarang dia berlatih untuk penampilan Olimpiade kelima yang membingungkan—sambil menghadapi diagnosis kanker payudara, kemoterapi, dan mastektomi. Jadi ya, dia tidak mudah menyerah.

Lowe menemukan benjolan “seukuran beras” di payudaranya pada tahun 2018, tetapi dokter awalnya menghapusnya. Lowe sangat sehat dan muda—bukan profil khas pasien kanker payudara. Tetapi sebagai atlet Olimpiade, dia juga sangat selaras dengan tubuhnya. “Ada sesuatu yang secara internal menarik saya, memberi tahu saya, ‘Tidak. Perhatikan saya,’” katanya. Sebelas bulan kemudian, dia kembali untuk pemindaian lagi—ukuran benjolan itu tiga kali lipat.

Pada tahun 2019, Lowe didiagnosis dengan karsinoma duktal invasif triple-negatif, suatu bentuk kanker payudara agresif yang secara tidak proporsional mempengaruhi wanita kulit hitam. “Saya merasa perlu mengucapkan selamat tinggal kepada anak-anak saya. Segala sesuatu yang tidak saya lakukan dengan mereka sebagai seorang ibu, semua yang tidak saya lakukan dengan suami saya sebagai seorang istri, melintas di depan mata saya begitu cepat, dan saya langsung merasakan banyak penyesalan, ”kata Lowe. “Itulah hal yang membuat saya berkata, ‘Tidak. Uh. Kita harus berjuang.’”

Dia membuat rencana untuk mastektomi dan beberapa bulan kemoterapi. Dan kemudian comeback. Pada saat dia menyelesaikan kemo, dia akan memiliki waktu sekitar enam bulan untuk menjadi sehat dan bugar di Olimpiade untuk uji coba menjelang Olimpiade Tokyo 2020 yang direncanakan semula. Itu adalah hal yang sangat besar untuk ditanyakan tentang pikiran dan tubuhnya, tapi dia sudah banyak berlatih dengan itu. “Hambatan terbesar yang pernah saya hadapi, yang membantu mempersiapkan saya untuk itu, adalah keluar dari Olimpiade selama satu tahun—bukan hanya satu, bukan dua, tetapi tiga kali—dan mengetahui bahwa saya sedang mengandung. Waktunya sangat tidak sempurna,” kata Lowe. Setiap kali dia punya pilihan: “Berbaring di tanah dan menangis tentang hal itu, atau buat rencana untuk mencari tahu bagaimana kita bisa menyelesaikan ini,” katanya. “Dan mencari tahu apa yang perlu saya lakukan untuk tidak hanya menjadi seorang ibu yang akan tumbuh menjadi manusia, tetapi juga menjadi seorang atlet elit yang akan dipersiapkan untuk bersaing di panggung Olimpiade.”

Setiap kali prosesnya sama: Tulis sebuah visi. Membuat rencana. Pengorbanan untuk rencananya. Jalankan rencananya. Perawatan kanker tidak berbeda. “Saya tahu bahwa proses ini berhasil—berhasil membuat empat tim Olimpiade, berhasil memecahkan rekor Amerika, berhasil memenangkan kejuaraan dunia, berhasil memenangkan medali Olimpiade,” kata Lowe, yang sekarang menjadi mitra American Cancer Society dan Stand Up to Cancer.

Visinya, begitu realitas diagnosis telah menetapkannya, segera menjadi jelas: Bertahan — dan kemudian pergi ke Tokyo, sebanyak kesempatan untuk bersaing lagi serta platform untuk berbicara tentang pentingnya deteksi dini. “Jika saya setidaknya bisa mengajukan pertanyaan, ‘Haruskah saya berbicara dengan dokter saya tentang hal ini untuk diperiksa?’ maka mungkin saya bisa membantu menyelamatkan nyawa,” katanya.

Jadi dia berlatih melalui kemo dan kemudian melalui ketidakpastian pandemi, sistem kekebalannya yang rusak akibat kemoterapi semakin memperumit kemampuannya untuk berolahraga selama hari-hari awal virus. “Tidak ada cara untuk memesan peralatan karena semuanya sudah dipesan sebelumnya ketika semua orang mencoba untuk melengkapi gym rumah mereka. Saya mendengar tentang atlet melompati pagar pada tengah malam dan membawa peralatan kembali ke rumah mereka hanya untuk berlatih,” katanya. “Itu adalah kekacauan. Tapi ada juga rasa lega karena kami bisa memprioritaskan kesehatan kami.”

Lowe saat ini bebas kanker. “Saya sangat berharap dan optimis bahwa deteksi dini benar-benar memainkan peran besar,” katanya. Pada hari-hari awal pandemi, dia takut pergi ke dokter, risiko terpapar virus corona terlalu menakutkan. “Lebih dari sepertiga orang di AS telah melewatkan pemeriksaan kanker rutin karena COVID-19. Tetapi saya menyadari bahwa janji temu ini penting—ini adalah pos pemeriksaan untuk kemajuan Anda guna memastikan Anda berada di jalur yang benar untuk mencapai tujuan bebas kanker,” katanya. Lowe telah bertahan, dan sekarang bagian kedua dari visinya—Olimpiade kelima—sudah dapat dijangkau dengan baik.

Macaela MacKenzie adalah editor senior di Mempesona. Ikuti dia di Instagram dan Indonesia.