‘Ibuku membantuku pulih dari leukemia

Ketika Lily Whitmarsh didiagnosis menderita leukemia pada 2019, beberapa hari setelah dia berusia 20 tahun, itu benar-benar mengejutkan. “Dunia saya runtuh di sekitar saya dan saya mengalami kehancuran total,” katanya.

Dia telah menjadi remaja yang bugar dan sehat, tetapi menjelang ulang tahunnya mulai mengalami gejala misterius. “Saya terus-menerus mengeluh bahwa kaki saya sakit dan saya kadang-kadang tidur siang dua kali sehari dan masih merasa lelah,” kenangnya.

Lily Whitmarsh, sekarang 21, yang tiba-tiba didiagnosis menderita leukemia dan menjalani transplantasi sumsum tulang tepat saat penguncian virus corona pertama terjadi. (Foto: Lily Whitmarsh melalui Teenage Cancer Trust)

“Saya terlihat sangat pucat dan berkeringat di malam hari. Saya ingat pergi jalan-jalan dan harus berhenti di tengah jalan karena saya sangat kehabisan napas dan merasa pusing.”

Lily, sekarang berusia 21 tahun, dari Gillingham di Dorset, melihat sedikit ruam seperti tusukan jarum di bagian bawah kakinya dan memar yang tampak aneh yang tidak bisa dijelaskannya muncul secara acak di tubuhnya. Dia pergi ke dokter umum dan dirujuk untuk tes darah.

Lonceng alarm berbunyi ketika dia diberi tahu bahwa jumlah trombositnya sangat rendah dan dia segera dikirim ke rumah sakit.

Setelah biopsi sumsum tulang, Lily didiagnosis dengan leukemia limfoblastik akut. Untuk memperumit masalah, dia memiliki subtipe yang lebih langka yang disebut Philadelphia positif, di mana sel-sel leukemia tumbuh lebih cepat.

Lily Whitmarsh, sekarang 21, yang tiba-tiba didiagnosis menderita leukemia dan menjalani transplantasi sumsum tulang tepat saat penguncian virus corona pertama terjadi. Beberapa memar yang diperhatikan Lily yang mengarah pada diagnosisnya. (Foto: Lily Whitmarsh melalui Teenage Cancer Trust)

Dia menjalani perawatan kemoterapi dan menjalani transplantasi sumsum tulang selama pandemi virus corona. Tanpa sistem kekebalan, Lily tahu dia sangat rentan dan menghabiskan banyak waktu untuk melindungi dan menghindari orang.

Pada saat negara itu dikunci dan dia meninggalkan rumah sakit setelah transplantasi, dia telah menghabiskan berbulan-bulan dalam isolasi hampir total, hanya dapat melihat teman dekat dan keluarga dan dengan tindakan pencegahan untuk tetap bebas kuman.

“Setelah menjalani transplantasi sumsum tulang pada Maret 2020, sistem kekebalan tubuh saya sangat lemah dan saya harus sangat berhati-hati agar tidak terkena serangga karena tubuh saya akan berjuang untuk melawannya.”

Ketika Lily pergi ke rumah sakit, dia hanya diizinkan pengunjung selama sekitar seminggu sebelum penguncian virus corona pertama. Untungnya, dia memiliki ibunya, Lucy Shaw, di sisinya dan mengatakan bahwa dia tidak dapat bertahan tanpa dukungannya, atau dari Teenage Cancer Trust.

Lily Whitmarsh dan ibunya Lucy Shaw. Lily, sekarang berusia 21 tahun, tiba-tiba didiagnosis menderita leukemia dan menjalani transplantasi sumsum tulang tepat saat penguncian virus corona pertama terjadi. Ibunya merawatnya dan mendukungnya sepanjang cobaan beratnya. Namun kemudian pada November 2020, ibu Lily didiagnosa mengidap kanker payudara. Kedua wanita tersebut kini telah menyelesaikan perawatan dan menantikan tahun 2022 yang lebih cerah (Foto: Lily Whitmarsh via Teenage Cancer Trust)

Setiap hari, tujuh anak muda di Inggris berusia 13 hingga 24 tahun mendengar kata-kata “Anda menderita kanker”. Teenage Cancer Trust membantu menempatkan mereka di tempat terbaik secara fisik, mental dan emosional untuk perawatan kanker mereka dan seterusnya melalui perawat ahli dan tim pendukung.

Lily menerima dukungan dari koordinator dukungan pemuda amal, Leonie, dan mengatakan Leonie tidak hanya memahami setiap aspek dari diagnosis kanker, tetapi apa artinya melaluinya sebagai orang muda.

Lily mengakui bahwa dihadapkan dengan diagnosis kanker pada usia yang begitu muda, dia memiliki saat-saat di mana dia bertanya-tanya: “Mengapa saya?” “Dengan begitu banyak anak muda yang didiagnosis menderita kanker setiap hari sekarang, saya kemudian harus berpikir: ‘mengapa bukan saya?’ Saya tidak berbeda dengan orang lain sebelum saya sakit, jadi penyangkalan itu segera hilang dan saya menerima bahwa penyakit saya adalah sebuah proses dan saya hanya harus melewatinya.”

Lily mengatakan bahwa Leonie mengajarinya untuk menjadi kuat dan menerima apa yang terjadi padanya dan merasa lebih bisa mengendalikan penyakitnya.

Lily berkata: “Masalahnya dengan kanker adalah, itu benar-benar tidak peduli. Itu tidak peduli tentang jenis kelamin Anda, usia Anda, ras Anda; dan dalam kasus saya, itu juga tidak peduli dengan gaya hidup saya.

“Saya baru saja bangun suatu hari dengan beberapa sel yang cerdik dan kemudian, bam, Anda diberitahu bahwa Anda memilikinya dan itu tidak akan hilang tanpa perawatan melelahkan yang membuat seluruh hidup Anda tertunda dan membuat Anda merenungkan apakah Anda bahkan akan bertahan.”

Lily Whitmarsh, sekarang 21, yang tiba-tiba didiagnosis menderita leukemia dan menjalani transplantasi sumsum tulang tepat saat penguncian virus corona pertama terjadi. (Foto: Lily Whitmarsh melalui Teenage Cancer Trust)

Donor sumsum tulang ditemukan untuk Lily menggunakan daftar donor sumsum tulang Anthony Nolan. Tiga kecocokan untuknya ditemukan di seluruh dunia – dan yang dia tahu tentang donornya adalah bahwa dia adalah pria berusia 39 tahun dari Inggris.

Setelah transplantasi, pandemi Covid-19 membuat Lily harus mengisolasi diri di rumah bersama ibu, saudara perempuan, dan ayah tirinya. Dia mengalami kelelahan yang parah. “Saya seperti bayi yang baru lahir dan tidur selama 18 atau 20 jam sehari dan diet saya hambar, makanan putih,” kenangnya. “Tidak memiliki sistem kekebalan dalam pandemi global bukanlah situasi yang ideal, tetapi saya merasa aman mengetahui dengan tidak melihat orang, saya tidak dapat menangkap apa pun.”

Pada tanggal 30 Agustus, hampir setahun setelah diagnosisnya, dia merayakan ulang tahunnya yang ke-21 dengan pesta kebun di luar ruangan dan akhirnya bisa melihat orang-orang, dari kejauhan. Itu adalah “tonggak sejarah yang nyata”, katanya.

Namun, pada November 2020, saat Lily membuat langkah besar dalam pemulihannya, ibunya didiagnosis menderita kanker payudara dan menjalani operasi pada Natal itu, diikuti dengan radioterapi dan kemoterapi di tahun baru.

“Ibuku menjalani semuanya bersamaku dan kemudian tiba-tiba, peran kami terbalik dan aku harus melihatnya melalui semuanya.”

“Di antara kami berdua, kami melalui banyak hal tahun itu,” kata Lily. “Tapi kami berhasil melewatinya dan keluar dari sisi lain. Ibuku telah menyelesaikan semua perawatannya dan baik-baik saja.”

Kedua wanita itu sekarang menantikan tahun 2022 yang lebih cerah – dan Lily mengatakan bahwa dia selamanya berterima kasih kepada orang asing yang mengembalikan hidupnya dengan menyumbangkan sel induknya.

Lily Whitmarsh dan ibunya Lucy Shaw. Lily, 21, tiba-tiba didiagnosis menderita leukemia dan menjalani transplantasi sumsum tulang tepat saat penguncian virus corona pertama terjadi. Ibunya merawatnya dan mendukungnya sepanjang cobaan beratnya. Namun kemudian pada November 2020, ibu Lily didiagnosa mengidap kanker payudara. Kedua wanita tersebut kini telah menyelesaikan perawatan dan menantikan tahun 2022 yang lebih cerah (Foto: Lily Whitmarsh via Teenage Cancer Trust)

“Saya menghitung bintang keberuntungan saya setiap hari bahwa donor anonim saya melakukan apa yang dia lakukan dan menyumbangkan sel induknya,” kata Lily.

“Tanpa dia, saya tidak akan merayakan Natal lagi. Yang paling penting sekarang adalah menghabiskan waktu bersama keluarga dan teman-teman saya dan akhirnya bisa mulai hidup kembali, bukan hanya bertahan hidup.

“Orang asing acak ini melakukan hal yang luar biasa dan baik ini. Dia tidak mengenal saya, tetapi dia telah menyelamatkan hidup saya. Tanpa dia, saya akan sangat buruk atau tidak berada di sini.

“Perlakuan saya sangat keras, itu sangat mempengaruhi hidup saya dan setidaknya akan terjadi selama beberapa tahun ke depan. Tapi saya telah datang sejauh ini dan akan selamanya bangga pada diri saya sendiri untuk itu.”

Cerita Terkait