Kristen Dahlgren dari NBC membagikan pembaruan tentang perjalanan kanker payudara

Kali ini tahun lalu, saya berharap. Setahun dari diagnosis kanker saya, saya akan menjalani operasi yang akan merekonstruksi payudara saya dan berpotensi mengembalikan perasaan saya telah hilang dari mastektomi. Saya memiliki semua rekening kanker hancur. Saya menemukan penyakit saya sendiri dan menganjurkan diagnosis lebih awal. Saya hampir tidak pernah melewatkan waktu, bekerja, saat saya menjalani kemoterapi dan radiasi dengan sedikit efek samping. Saya tidak punya bukti penyakit. “Hidup” seperti yang saya tahu akan dimulai kembali, dan saya siap.

Tapi kanker tidak linier. Bahkan, bagi banyak orang itu melayang, lama setelah sel-sel diledakkan dari tubuh Anda. Saat saya menulis ini, lengan kanan saya sakit dan bengkak, akibat limfedema, efek samping yang berpotensi melumpuhkan dari pengangkatan kelenjar getah bening yang bersifat kanker. Sejak saya terakhir membagikan kisah saya di acara TODAY pada Oktober 2020, saya telah menjalani tiga operasi yang lebih menyakitkan. Satu, untuk merekonstruksi payudara saya menggunakan jaringan alami dari perut saya dan berpotensi mengembalikan beberapa perasaan saya yang telah hilang, dan kemudian dua lagi ketika itu adalah kegagalan yang menghancurkan.

Saya sekarang memiliki implan, dan bukannya mendapatkan kembali perasaan di dada saya, saya sekarang juga mengalami mati rasa di perut dan bahkan sebagian kaki saya.

Penting untuk dicatat bahwa pengalaman saya benar-benar berbeda dari beberapa wanita yang saya ajak bicara dalam meneliti operasi saya, memperkuat fakta bahwa tidak ada pedoman kanker. Masing-masing dari kita yang terkena penyakit ini dipengaruhi dengan cara yang unik, dan bagi saya, rekonstruksi jauh lebih sulit daripada pengobatan. Titik terendah saya tidak datang dengan diagnosis atau kemoterapi, tetapi pada saat saya seharusnya “bebas kanker.”

Untungnya, sementara setiap pengalaman kanker bersifat individual, pertempurannya tidak. Sejak saya didiagnosis, saya telah dikelilingi oleh jaringan pasien dan penyintas kanker payudara yang paling menakjubkan (atau seperti yang sekarang saya lebih suka menyebutnya, berkembang). Ada seorang rekan yang menawarkan untuk berkendara berjam-jam untuk menghabiskan malam bersama saya ketika saya terjebak sendirian di hotel bandara, karena dia tahu bagaimana rasanya menunggu biopsi. Ada seorang teman dan penyintas kanker payudara yang menghabiskan hari liburnya di rumah sakit yang sama di mana dia bekerja berjam-jam dan melelahkan, sehingga dia bisa duduk bersamaku melalui kemoterapi. Ada orang asing yang berbicara kepada saya melalui bagaimana dia memberi tahu anak-anaknya sendiri tentang kankernya kemudian mengirimi kami tip dan paket perawatan melalui perawatan saya.

Kanker payudara adalah diagnosis kanker yang paling umum di antara wanita AS. Menurut American Cancer Society, pada 2019 lebih dari 3,8 juta wanita hidup dengan riwayat kanker payudara. Ini adalah klub yang tak seorang pun ingin bergabung, tapi klub yang penuh dengan wanita yang bijaksana dan murah hati bahkan saat menghadapi tantangan medis mereka sendiri.

Berbagi momen dengan putri saya, Cielle.Courtesy Kristen Dahlgren

Pada tahun 2021, diperkirakan 281.550 kasus baru kanker binatang invasif diperkirakan akan didiagnosis pada wanita di Amerika Serikat, bersama dengan 49.290 kasus baru non-invasif lainnya. Dari perkiraan itu, sekitar 1 dari 5, seperti saya, akan berusia di bawah 49 tahun, menurut American Cancer Society.

Dengan deteksi dini, sains bisa melakukan hal-hal menakjubkan. Banyak yang akan berumur panjang setelah diagnosis kanker, tetapi bekas luka fisik dan emosional jauh lebih lama dari pengobatan. Masyarakat menyebut kami pejuang kanker payudara. Seringkali sulit untuk merasa seperti itu.

Jadi baru-baru ini, saya secara khusus tertarik pada sebuah badan amal yang disebut iRise Above Foundation, yang dirancang untuk kita yang didiagnosis berusia 20-an, 30-an, dan 40-an, wanita yang ingin aktif seperti dulu, yang ingin merebut kembali hidup kita. tidak hanya sebagai penyintas, tetapi berkembang.

Melalui program kesehatan, perjalanan petualangan, webinar, dan olahraga, wanita sekali lagi menjadi penulis cerita mereka sendiri. Ini adalah persis apa yang saya butuhkan.

Peserta telah melalui dering, namun datang bersama-sama untuk menawarkan dukungan dan alat untuk menjalani hidup sepenuhnya. Hari ini pendiri dan saya berbicara tentang kemungkinan mendaki Kilimanjaro, berselancar di Kosta Rika atau retret yoga di Baja California, kegiatan yang, kadang-kadang selama setahun terakhir, tampak seperti sesuatu di masa lalu saya. Sebaliknya, hari ini saya bertekad untuk memastikan mereka adalah masa depan saya.

Salah satu moto kelompok ini adalah “kita bangkit dengan mengangkat orang lain.” Saya tidak pernah menemukan ini lebih benar. Jika jutaan wanita yang menghadapi penyakit yang menghancurkan ini dapat mengangkat orang asing, mengapa kita semua tidak? Dunia akan menjadi tempat yang lebih baik, dan kita masing-masing akan tahu bahwa kita tidak sendirian dalam menghadapi tantangan apa pun.

Jadi ketika bulan Oktober dan Bulan Kesadaran Kanker Payudara akan datang, saya tidak bisa tidak berharap lagi, untuk diri saya sendiri, dan untuk kita semua. Ini bukan jalan yang akan saya pilih. Ini sama sekali tidak seperti yang saya harapkan. Tantangan besar tetap ada, tetapi saya telah melihat yang terbaik dalam kemanusiaan dalam jutaan wanita yang telah menghadapi penyakit mengerikan ini dan, alih-alih kegelapan, memilih kemurahan hati dan harapan. Saya berterima kasih kepada mereka masing-masing, dan saya bersumpah untuk menjadi diri saya yang terbaik untuk maju. Bagi saya, untuk mereka, dan mereka yang mengikuti kami.

Terkait: