Pasangan menghadapi kanker payudara pria dan wanita bersama-sama

Teresa dan Billy Mayo telah berbagi hampir segalanya selama 46 tahun pernikahan mereka. Tetapi pasangan itu baru-baru ini berbagi sesuatu yang tidak pernah mereka antisipasi: kanker payudara.

Teresa didiagnosis pada 2018, dan Billy pada 2020.

“Kami pikir kami sudah selesai dengan kanker payudara ketika Teresa menyelesaikan perawatan,” kata Billy. “Tidak pernah terpikir oleh saya bahwa saya juga bisa terkena kanker payudara.”

Mammogram menandakan tanda-tanda pertama masalah

Kisah pasangan ini dimulai pada Desember 2017, ketika Teresa mengunjungi rumah sakit setempat untuk melakukan mammogram rutin.

“Saya dengan setia melakukan mammogram setiap bulan Desember,” katanya. “Mereka selalu normal – sampai itu satu.”

Gambar menunjukkan area mencurigakan di bagian luar payudara kiri Teresa.

Untuk mengkonfirmasi atau menyingkirkan kanker, dia menjalani biopsi jarum inti. Prosedur ini menggunakan gambar ultrasound untuk memandu jarum biopsi khusus ke dalam tumor payudara. Perangkat vakum yang terpasang menyedot jaringan dari tumor ke dalam jarum, dan sampel dikirim ke laboratorium untuk dianalisis. Hasilnya akan tersedia dalam lima sampai tujuh hari, kata ahli radiologi.

“Bagaimana mungkin aku menunggu selama itu?” Teresa bertanya. “Aku seperti kucing di atap seng yang panas.”

Tiga hari kemudian, dokter keluarganya menelepon dengan permintaan tak terduga: “Bisakah Anda mampir ke kantor saya? Kita perlu bicara.”

“Saat itulah saya tahu saya menderita kanker payudara,” kata Teresa.

Diagnosis karsinoma lobular invasif Teresa

Dengan Billy di sisinya, Teresa mendengarkan dengan seksama saat dokter membagikan diagnosisnya: karsinoma lobular invasif, sejenis kanker yang dimulai di kelenjar penghasil susu (lobulus) payudara, kemudian menyerang jaringan payudara di sekitarnya. Teresa perlu dioperasi.

“Pikiran saya langsung tertuju pada MD Anderson,” kenangnya.

Alih-alih menindaklanjuti rujukan dokternya ke ahli bedah lokal, dia pulang dan mengisi formulir rujukan mandiri online MD Anderson.

“MD Anderson adalah rumah sakit kanker dengan peringkat teratas di negara ini,” katanya. “Di situlah saya ingin berada.”

Di tangan yang baik di MD Anderson The Woodlands

Penunjukan pertama Teresa adalah di MD Anderson The Woodlands, hanya 13 mil dari rumahnya di utara Houston. Ketika dia tiba, dia cemas dan tidak tahu apa yang diharapkan.

“Saya meminta Tuhan untuk memberi saya tanda bahwa semuanya akan baik-baik saja,” kenangnya.

Pada saat itu, seorang wanita yang menghadiri gereja Teresa berbelok di tikungan. Keduanya terkejut melihat satu sama lain. Seperti sudah ditakdirkan, wanita itu adalah seorang perawat yang bekerja dengan Craig Kovitz, MD, ahli onkologi baru Teresa.

“Saya mulai rileks,” kata Teresa. “Saya tahu saya berada di tangan yang tepat.”

MRI menghasilkan hasil yang mengejutkan

Kovitz menjelaskan rencana perawatan Teresa: operasi untuk mengangkat tumor dan merekonstruksi payudaranya, diikuti dengan radiasi untuk menghancurkan sel kanker individu yang mungkin tersisa di payudara setelah tumor diangkat.

Karena kanker stadium I terdeteksi lebih awal, Teresa kemungkinan tidak memerlukan kemoterapi. Dokter bedah akan melakukan biopsi pada kelenjar getah bening di dekat payudaranya hanya untuk memastikan. Jika mereka bersifat kanker, kemoterapi akan ditambahkan ke rencana perawatannya.

“Ketika sel kanker melepaskan diri dari tumor, mereka dapat melakukan perjalanan ke kelenjar getah bening. Cairan getah bening membawanya ke area lain di tubuh, di mana tumor baru dapat terbentuk, ”jelas Kovitz. “Itulah mengapa penting untuk memeriksa kelenjar getah bening selama operasi kanker payudara.”

Teresa menjalani MRI untuk mempersiapkan operasi. Gambar tersebut mengukur tumor seukuran buah anggur di payudaranya pada 3,6 sentimeter – bukan seukuran kacang polong 1,3 sentimeter yang dilaporkan oleh rumah sakit setempat.

“Kanker payudara lobular sulit untuk divisualisasikan pada mammogram,” kata Kovitz. “Alih-alih membentuk benjolan yang berbeda, ia tumbuh dalam lembaran datar atau sebagai sel tunggal yang diatur dalam garis. Dibutuhkan keterampilan khusus untuk membayangkan dan secara akurat mengukur tumor jenis ini.”

Lumpektomi, rekonstruksi payudara dan terapi radiasi

Menggunakan gambar baru untuk panduan, tim bedah Teresa melakukan biopsi pada kelenjar getah bening yang paling dekat dengan payudaranya. Mereka bebas kanker. Dia bisa melewatkan kemoterapi.

Ahli bedah selanjutnya mengangkat jaringan kanker dari payudaranya melalui lumpektomi, prosedur yang hanya mengangkat tumor ditambah sejumlah kecil jaringan sehat di sekitarnya. Ini memastikan bahwa semua jaringan abnormal dihilangkan.

“Lumpektomi adalah pilihan pengobatan yang efektif untuk kanker payudara stadium awal seperti Teresa,” jelas Kovitz. “Tujuannya adalah untuk menghilangkan kanker sambil mempertahankan payudara sebanyak mungkin.”

Sebulan setelah lumpektomi, Teresa kembali ke MD Anderson, di mana ahli bedah plastik menggunakan jaringan dari payudara kanannya yang sehat untuk merekonstruksi area yang hilang di payudara kiri.

“Saya sangat senang dengan hasilnya, kata Teresa. “Semuanya terlihat proporsional, dan bahkan lebih baik dari sebelum kanker.”

Kemudian datanglah langkah terakhir – enam perawatan terapi radiasi, yang disampaikan oleh ahli onkologi radiasi Valerie Reed, MD

Pada saat perawatan Teresa berakhir, semua tanda kanker hilang.

“Billy dan saya merayakannya,” kenangnya. “Kami mengira kanker ada di kaca spion kami, tetapi kami segera mengetahui bahwa kami salah.”

Diagnosis kanker payudara pria Billy

Hanya lima bulan setelah perawatan Teresa berakhir, Billy didiagnosis menderita kanker payudara.

“Itu terjadi Oktober lalu ketika saya sedang mengeringkan badan setelah mandi,” kenangnya. “Teresa berjalan ke kamar mandi, meletakkan tangannya di pundakku, dan berkata ‘jangan bergerak.’”

Berdiri di depan suaminya, Teresa menatap payudara kanannya, lalu kirinya.

“Puting kananmu terbalik,” katanya. “Apakah kamu tidak pernah melihat ke cermin? Apakah kamu tidak memperhatikan ada sesuatu yang salah?”

“Saya laki-laki,” jawab Billy. “Saya hanya melihat ke cermin ketika saya mencukur atau menyisir rambut saya.”

Menggunakan bantalan jari-jarinya, Teresa merasakan satu payudara, lalu payudara lainnya. Dia merasakan area menebal di payudara kanan.

Dia menelepon dokter keluarga pasangan itu, yang memerintahkan mammogram, ultrasound, dan biopsi.

“Billy dan saya merasakan déjà vu yang luar biasa,” kata Teresa. “Kami pernah melewati jalan ini sebelumnya.”

Dokter menelepon pukul 7:30 pada Jumat malam dengan hasilnya.

“Kami tahu apa artinya itu,” kata Billy.

Billy menderita karsinoma duktal stadium II, suatu bentuk kanker payudara yang dimulai di saluran susu.

“Banyak orang terkejut mengetahui bahwa payudara laki-laki memiliki saluran susu,” jelas dokter. “Namun, pria kekurangan kadar hormon prolaktin yang dibutuhkan untuk membuat susu.”

Tumor itu berukuran lebih dari 3 sentimeter – hampir sama dengan ukuran Teresa, tetapi lebih agresif. Itu sudah menyerang lebih dari setengah jaringan payudara di sekitarnya.

“Teresa dan saya bisa mendengar dokter kami menahan air mata,” kata Billy. “Kami sudah mengenalnya selama beberapa dekade. Dia bukan hanya dokter kami, tetapi juga teman kami.”

Saat panggilan berakhir, dia menoleh ke Teresa. “Yah, kau tahu ke mana kita akan pergi,” katanya.

“Tentu saja,” jawab Teresa. “Kami akan kembali ke MD Anderson.”

Kembali ke MD Anderson The Woodlands untuk perawatan kanker payudara pria

Rute ke MD Anderson The Woodlands sudah tidak asing lagi.

“Saya sudah meminum Teresa puluhan kali,” kata Billy. “Saya tidak hanya tahu bagaimana menuju ke sana, tetapi saya tahu di mana harus parkir dan di mana klinik payudara berada.”

Giancarlo Moscol, MD, ahli onkologi Billy, merekomendasikan mastektomi lengkap, diikuti oleh 16 sesi kemoterapi dan 30 perawatan radiasi. Seluruh rencana perawatan akan memakan waktu sembilan bulan untuk diselesaikan.

Mastektomi dan pengangkatan kelenjar getah bening

Dua minggu kemudian, ahli bedah payudara Elizabeth FitzSullivan, MD, mengangkat payudara kanan Billy. Dia juga mengangkat 40 kelenjar getah bening setelah menemukan kanker telah menyebar.

Empat jam setelah operasi, Billy duduk di tempat tidur dan makan malam. Malam itu, dia berjalan di sekitar lantai rumah sakit selama 30 menit. Pukul 5:30 keesokan paginya, dia berjalan kaki setengah jam lagi, lalu berkemas untuk pulang.

“Saya tidak pernah membutuhkan sesuatu yang lebih kuat dari Tylenol,” katanya tentang tingkat rasa sakitnya.

Kemoterapi, radiasi, dan tagihan kesehatan yang bersih

Setelah pulih di rumah selama enam minggu, Billy kembali ke rumah sakit untuk memulai kemoterapi. Kovitz meresepkan AC-T, kombinasi obat kemoterapi doksorubisin dan siklofosfamid, diikuti dengan pengobatan dengan paclitaxel.

Seorang perawat membantu Billy mempersiapkan infus pertamanya.

“Saya membaca nametagnya, dan menyadari suaminya berada di kelompok gereja pria Knights of Columbus bersama saya,” kata Billy. “Teresa dan saya memiliki bakat untuk bertemu dengan perawat MD Anderson yang menghadiri gereja kami. Kami merasa itu menghibur.”

Dengan kemeja Hawaii dan topi jeraminya, Billy adalah sosok populer di unit infus. Kumis stang ikoniknya rontok setelah beberapa kali perawatan. Dia bersumpah untuk menumbuhkannya kembali.

“Saya merasa telanjang tanpanya,” katanya.

Terlepas dari pandemi COVID-19 dan badai es di bulan Februari, Billy menyelesaikan semua 16 minggu infus kemoterapi tepat waktu pada bulan Mei ini. Di tengah jalan, terpikir olehnya bahwa dia harus pensiun dari merancang dan membangun pabrik kimia – pekerjaan yang telah dia pegang selama lebih dari empat dekade.

“Saya bertanya pada diri sendiri, ‘Saya berusia 67 tahun, mengapa saya masih bekerja?’” katanya.

“Melawan kanker payudara adalah pekerjaan tersendiri.”

Perawatan Billy berakhir Juli lalu ketika dia menyelesaikan dua bulan terapi radiasi di bawah perawatan ahli onkologi radiasi Pamela Schlembach, MD

Merayakan bebas kanker

Seperti Teresa, Billy hari ini tidak menunjukkan bukti kanker.

Untuk merayakannya, pasangan ini menantikan untuk mengunjungi cucu perempuan mereka, Maggie, 7, dan Rosie, 2, di Virginia. Keduanya telah divaksinasi lengkap terhadap COVID-19. Baru-baru ini, mereka menerima dosis booster ketiga dari vaksin sebagai persiapan untuk perjalanan mereka.

“Kami belum melihat cucu perempuan kami dalam dua tahun karena kanker dan pembatasan perjalanan COVID-19,” kata Teresa. “Kami tidak sabar untuk memeluk dan meremas mereka.”

Nasihat dari penyintas kanker payudara pria

Teresa dan Billy akan terus kembali ke MD Anderson untuk pemeriksaan rutin. Mereka masing-masing minum obat oral setiap hari untuk mengurangi kemungkinan kanker kembali.

Billy sekarang mendorong semua pria, terlepas dari status kesehatan mereka, untuk memeriksakan payudara mereka setiap bulan.

“Jika Anda tidak tahu caranya, mintalah dokter atau pasangan Anda untuk menunjukkannya kepada Anda,” katanya. “Kanker payudara bukan hanya penyakit wanita. Pria juga punya payudara, dan kita bisa terkena kanker.”

Mintalah janji temu di MD Anderson secara online atau dengan menelepon 1-877-632-6789.