Pertarungan Kanker Payudara Pemilik Toko Bagel

Carol Carola mengoceh tentang tanggal yang menandai stadium kanker payudaranya dan perjuangannya melawan penyakit yang menyakitkan: 25 Januari 2013, didiagnosis. 11 Februari, memulai kemoterapi.

“Saya bebas kanker selama delapan tahun dan kemudian, penyakit itu kembali lagi pada bulan Januari,” kata salah satu pemilik toko bagel Bagelicious di East Cobb kepada AJT baru-baru ini.

Kanker tampaknya telah menyebar ke perut, kerongkongan dan usus besar, jadi dia pergi ke MD Anderson Cancer Center awal bulan ini “untuk melihat apakah ada hal lain yang bisa mereka lakukan.”

Dapatkan Newsletter AJT melalui email dan jangan pernah melewatkan berita utama kami Daftar Gratis

Mereka tidak memiliki solusi yang menjanjikan untuk dibagikan dan baru-baru ini, dia keluar masuk ruang gawat darurat, menurut teman dekat.

Sambil berjuang melawan penyakit yang melemahkan, Carola juga telah berjuang selama pandemi untuk mempertahankan bisnis yang dimilikinya dengan suaminya Tom. Belum lagi sembilan hari dia di rumah sakit melawan COVID tahun lalu.

Bagel merah muda: Bagelicious membuat bagel merah muda untuk mempromosikan kampanye kesadaran kanker payudara.

Tanda-tanda besar di pintu depan dengan tegas menyatakan bahwa masker masih diperlukan (kecuali saat makan) dan untuk “bersikap sopan dan menjaga jarak” – untuk alasan yang baik.

Terlepas dari perjuangan kesehatannya, Carola duduk di depan tokonya akhir pekan ini, menyapa pelanggan dengan menyebutkan namanya dan berterima kasih kepada mereka karena menghadiri pertemuan komunitas untuk menghormatinya guna meningkatkan bisnis dan meningkatkan kesadaran akan kanker payudara. Kampanye Schmear Kanker Payudara Tim Boobulahs diorganisir oleh sekelompok peserta Yahudi lokal dalam acara tahunan . Untuk memberikan kembali kepada Bagelicious, yang telah menjadi tempat berkumpulnya komunitas selama 30 tahun, tim jalan kanker payudara Tim Boobulahs memutuskan untuk membalikkan keadaan pada pemilik toko bagel.

Menjual kaos Team Boobulah dan barang-barang promosi di depan Bagelicious, kampanye ini mengumpulkan hampir $5.000 untuk acara jalan-jalan 2 hari di bulan Oktober, menurut pemimpin tim. Bagelicious juga berjanji untuk menyumbangkan sebagian dari penjualan, termasuk bagel merah muda yang disiapkan secara khusus.

Di masa lalu, Bagelicious telah mengizinkan tim, di antara kelompok-kelompok lain, untuk mempromosikan diri mereka sendiri dan menggalang dana di depan toko. “Dia sangat mendukung tim dan tim sangat mendukung dia dan saudara perempuannya,” Addie Schneider, pendiri tim, mengatakan pada acara tersebut hari Minggu.

Kemudian pada hari itu, Carola mengatakan kepada AJT, “Dukungannya luar biasa, banyak wajah lama dan baru.” Suaminya berterima kasih kepada Tim Boobulah, yang dipimpin oleh kaptennya. “Saya ingin berterima kasih kepada Bonnie [Lamberg], dan seluruh staf melakukan pekerjaan yang sangat baik, dan masyarakat atas semua dukungan mereka.” Dia kesulitan mengungkapkan emosinya dengan kata-kata. Tetapi dia menyatakan penghargaannya atas pertemuan komunitas, mengakui bahwa “sulit untuk membungkus hati dan pikiran saya tentang betapa berartinya semua ini bagi saya dan keluarga saya.”

Di antara mereka yang datang untuk mendukung Carola Sunday adalah Carol Sacks dan suaminya Brian. “Sedih sekali; Saya tidak tahu kankernya kambuh lagi.” Sacks, duduk di luar menunggu suaminya melewati antrean pesanan, mengatakan bahwa sebelum pandemi, dia melihat Carola melayani orang-orang di Jemaat Etz Chaim setelah kebaktian Shabbat hampir setiap minggu. “Dia sering berada di sana.”

David Schwartz, bagian dari tim pendukung pria Tim Boobulahs, mengatakan “Carol adalah pelengkap” di komunitas. “Tidak banyak keluarga Yahudi yang simchas-nya dia dan Tommy tidak terlibat.”

Selama pandemi, Carola melihat bisnis katering yang menyumbang setengah dari pendapatannya mengering. “Saya akan melakukan lima candi pada akhir pekan,” katanya kepada AJT selama wawancara pra-acara di Bagelicious bulan lalu. Namun, bisnis itu mempertahankan semua karyawan aslinya dan beralih ke pikap pinggir jalan dan makan siang dalam kotak, katanya.

Dengan 30 tahun di lokasi yang tidak banyak berubah pada waktu itu, Bagelicious dikenal tidak hanya untuk katering simcha untuk sinagoga Atlanta. Pemilik memperpanjang sistem honor payback kuno ketika pelanggan tidak memiliki uang tunai atau cek yang diperlukan – tidak ada kartu kredit yang diterima, meskipun ada ATM di belakang – dan memberikan sumbangan setiap kali diminta ke tim olahraga sekolah setempat. Gambar tim-tim tersebut menghiasi dinding toko bagel bersama dengan memorabilia New York Yankees yang mendukung tim kota kelahiran tercinta pemilik.

“COVID sangat menghancurkan; kami ingin merayakan membawa bisnis kembali, ”Debra Faulk, anggota Tim Boobulahs, mengatakan selama wawancara pra-acara.

Kapten tim Lambberg menggambarkan Bagelicious sebagai tempat berkumpulnya keluarga. “Carol dan Bagelicious terlibat dalam setiap pertunjukan dan pertunangan pengantin, dan kelelawar dan bar mitzvah. Carol telah ada di sini untuk semua orang. Kita harus berada di sini untuknya.”

Lamberg, seorang penata rambut, ingat pernah memotong wig Carola yang menutupi rambutnya yang rontok selama kemoterapi. “Saya membersihkan wig; tidak ada yang tahu.” Wig itu telah diberikan kepada orang lain yang berjuang melawan kanker, kata Carola.

Ikon toko bagel itu mengakui bahwa dia memiliki hari-hari baik dan buruk. “Saya hidup dengan obat pereda nyeri dan patch. Terakhir kali saya mengalami penyumbatan, saya tidak makan selama delapan hari. Akhir pekan ini saya merasa seperti seseorang memukuli saya. Saya beristirahat dan tidak makan selama dua hari” dan merasa lebih baik. “Saya belajar ketika usus saya tidak bisa makan apa-apa, untuk bersantai dan tidak makan dan hanya minum. Saya mengalami dua kejang yang saya pikir adalah COVID pada bulan September dan November. Saya baru saja mendapatkan SIM saya pada bulan April.”

Carola menunjuk ke riwayat keluarga kanker. Kanker payudara saudara perempuannya telah menyebar seperti Carola dan ibunya meninggal karena kanker payudara pada usia 60 tahun. Carola mengatakan dia juga kehilangan dua bibi dari pihak ibu dan dua sepupu dari pihak ibu karena kanker. Dia menambahkan bahwa tes genetiknya sendiri kembali negatif.

Bagaimana dia belajar hidup dengan semua rasa sakit? Dia menunjuk ke kalung perak yang dia pakai di lehernya untuk tetap berharap. Itu hanya menyatakan: “Saya seorang Survivor.” Untuk itu, Carola menambahkan, “Itu tidak akan sampai ke saya. Ini tidak akan mendapatkan saya. Saya memiliki bisnis untuk dijalankan dan orang-orang yang bergantung pada saya. Aku tidak bisa menyerah.”

Sebagai bukti tekadnya, dia mengadakan makan malam keluarga setiap hari Minggu dan bahkan jika dia tidak cukup sehat untuk berpartisipasi, keluarganya berkumpul. “Jika saya tidak bisa berada di sana, saya akan berada di kamar saya.” Dia menemukan kenyamanan dalam suara tawa dan olok-olok mereka.

Dalam hal penjangkauan masyarakat, Carol menyimpulkan selama wawancara pra-acara, “Saya pikir itu luar biasa.” Dan bagaimana dengan proyeksi peningkatan bisnis toko? Nah itu sepertinya menggelitik warna pinknya juga.