Proyek Grace Menghadapi Kanker Payudara Melalui Fotografi: “Kami Dapat Melihat Wanita Berubah Menjadi Dewi”

Mereka duduk, berbaring dan berdiri, di hutan, di laut, di taman dan di depan US Capitol. Beberapa bertelanjang dada; yang lain terbungkus kain, dada mereka memperlihatkan bekas luka mastektomi, operasi rekonstruksi atau tato rumit yang menutupi kumpulan bekas luka. Mereka tua dan muda; gemuk, kurus dan di antaranya; dari setiap ras, agama dan etnis; dari setiap wilayah geografis negara.

Namun terlepas dari banyak perbedaan yang terlihat, mereka terikat bersama lebih dari sekadar kanker payudara: Mereka dihubungkan melalui seri potret ambisius yang dimaksudkan untuk mengeksplorasi citra tubuh, penyakit, dan harga diri yang disebut The Grace Project.

Charise Isis memulai proyek ini pada tahun 2009. Koleksi sebelumnya, The American Stripper, telah diterima dengan baik dan ketika Isis memikirkan bagaimana dia ingin The Grace Project dibuka, beberapa ide muncul. “Saya tahu saya ingin membawa keindahan dan kemanusiaan ke dalam apa yang saya kembangkan dan saya juga ingin itu memiliki hubungan dengan zaman kuno,” katanya. MS. “Kata ‘rahmat’ muncul dan saya berpikir, ‘Itu dia’: anugerah tubuh. Itu adalah kata yang masuk akal untuk apa yang saya bayangkan.”

Isis memulai proyek secara kebetulan. Dia telah belajar akting, kemudian bekerja sebagai penari eksotis selama beberapa dekade, pertama di Manhattan dan kemudian di New York bagian utara. “Saat saya menari, saya ingin melakukan sesuatu yang kreatif, jadi saya mengambil kelas fotografi di community college terdekat,” jelasnya. “Guru menyuruh kami memotret sesuatu yang kami tahu, jadi saya mengambil foto wanita yang bekerja dengan saya di klub tari telanjang di Albany. Pada saat itu, kami masih menggunakan kamar gelap untuk mengembangkan cetakan kami dan, ternyata, saya sangat ahli dalam hal itu. Saya juga pandai merasakan apa yang dirasakan orang itu saat saya memotretnya. Saya tahu bagaimana menanggapi mereka. Saya hanya memiliki bakat untuk itu dan itu terasa ajaib.”

Subjek Isis setuju, beberapa sangat menyukai foto-foto itu sehingga mereka memintanya untuk mengambil foto tambahan dalam konteks lain. “Mereka menginginkan foto kamar tidur yang seksi dan berpose,” katanya, dan seiring waktu, referensi mulai berdatangan — teman memberi tahu teman yang memberi tahu teman — dan relatif cepat, dia menjadi fotografer kamar kerja yang dicari.

“Tak lama setelah ini, sebuah artikel tentang saya dimuat di pers lokal dan seorang pria menelepon dan mempekerjakan saya untuk mengambil foto istrinya,” katanya. “Pada hari yang ditentukan, wanita cantik ini muncul dengan seikat kotak topi dan baju ganti. Kami mulai tetapi dia tetap tertutup meskipun dia berusaha terlihat seksi. Dia akhirnya mengaku bahwa dia menderita kanker payudara lebih dari satu dekade sebelumnya dan merasa dimutilasi. Kemudian, saat di sofa, dia memperlihatkan payudaranya yang utuh dan kemudian tiba-tiba melepaskan bajunya dan berkata, ‘Persetan. Saya melakukan ini untuk diri saya sendiri.’ Saya melihat dia melepaskan rasa malu dalam satu momen katarsis yang sangat kuat. Setelah itu, saya tidak bisa berhenti memikirkan interaksi itu.”

Namun, tiga minggu kemudian, masalah itu menjadi lebih pribadi ketika seorang teman dekat meminta Isis untuk mengambil fotonya. “Dia terdengar sangat muram, dan mengatakan kepada saya bahwa dia membutuhkan mastektomi, tetapi ingin foto dirinya untuk mengingat seperti apa tubuhnya sebelum operasi. Itu benar-benar emosional,” kata Isis. Tapi pengalaman itu pada dasarnya meletakkan dasar bagi Proyek Grace.

Saat gagasan itu muncul, Isis mulai bertanya kepada semua orang yang berinteraksi dengannya apakah mereka tahu penyintas kanker payudara yang mungkin ingin mereka difoto. Banyak yang menganggap gagasan itu mengejutkan, tetapi panggilan mulai berdatangan.

Hari ini, ia telah menyelesaikan 430 potret—sekitar seperempatnya dicetak pada panel sutra berukuran 36 kali 54 inci—yang ia buat secara gratis. Targetnya adalah 800 foto, mewakili total harian diagnosis kanker payudara di AS

(Charise Isis)

Saat Isis menggambarkan evolusi proyek, dia terdengar senang dan bersyukur. Tetap saja, dia harus menghadapi banyak rasa sakit. “Ketika saya mengambil foto, yang terpenting bagi saya adalah orang itu asli,” katanya. “Beberapa sangat bangga bahwa mereka sedang difoto. Yang lain menangis sepanjang pemotretan; Saya selalu menjelaskan bahwa tidak apa-apa, bahwa mereka tidak perlu menahan air mata mereka.”

“Bagaimana dengan perasaanmu?” Saya bertanya.

“Saya berurusan dengan kerentanan orang, dan harus benar-benar hadir dengan mereka,” katanya. “Setelah perjalanan dua minggu di mana saya mengambil lusinan potret, saya cukup lelah.”

Ada juga masalah kematian. “Ini mungkin terdengar aneh, tetapi proyek ini membuat saya tidak terlalu takut mati,” katanya. “Ada seorang wanita, Carol, yang tidak hidup lama setelah syuting kami, tetapi dia mengarahkan pemakamannya, yang akan berbicara, siapa yang akan tampil, siapa yang akan meminyaki dan mencuci tubuhnya. Saya menemukan teladannya menginspirasi.”

Isis juga sering berhubungan dengan anggota keluarga yang masih hidup. “Seorang wanita, Corrine, takut untuk memberi tahu suaminya bahwa dia melakukan pemotretan telanjang, tetapi dia baik-baik saja dengan itu,” katanya. “Setelah Corrine meninggal, dia pergi ke pameran Proyek Grace di Universitas Cincinnati bersama anak dan cucunya. Seluruh keluarga berdiri di depan potret dan terisak. Mereka sangat berterima kasih.”

Meskipun fokus Isis adalah menciptakan gambar yang paling menarik yang dia bisa, proyek ini juga memoderasi forum online yang tertutup, tetapi erat, bagi para peserta untuk berbicara, berbagi pengalaman, dan menyusun strategi tentang praktik terbaik. “Orang-orang di seluruh negeri telah berteman satu sama lain melalui grup ini,” kata Isis. “Mereka saling mengandalkan untuk dukungan dan saran.”

Hubungan ini menyenangkan Isis. Meskipun dia mengakui proyek itu secara finansial genting—sepenuhnya bergantung pada sumbangan dari individu dan hibah dari bisnis dan yayasan—dia sejauh ini mampu menahan para kreditur. Meskipun ini berarti berselancar di sofa saat dia dan asistennya, Joules Evans, melakukan perjalanan untuk pemotretan, hal ini tidak mengganggu kedua wanita tersebut.

“Kita bisa melihat wanita berubah menjadi dewi,” kata Isis. “Proyek Grace adalah salah satu hal terbaik yang pernah saya lakukan. Bagi banyak wanita, berdiri di depan kamera mengarah pada penerimaan diri. Beberapa tidak dapat melihat ke cermin sebelumnya. Sesulit apa pun menjadi saksi penderitaan dan kesedihan, itu membuat apa yang terjadi pada mereka berarti. Bahkan mereka yang tidak bersama kita lagi, hidup dalam potret.”

Berikutnya:


Jika Anda merasa artikel ini bermanfaat, pertimbangkan untuk mendukung pelaporan independen dan pengungkapan kebenaran kami hanya dengan $5 per bulan.