‘Saya didiagnosis menderita kanker payudara saat hamil, lalu bayi saya dilarikan ke perawatan intensif’

Baru-baru ini, putri saya berusia lima tahun. Kami pergi ke pantai, dan dia memiliki kue dengan lima lilin dan banyak hadiah. Karena pandemi kami tidak dapat mengadakan pesta, tetapi ada banyak cinta dan kegembiraan.

Selalu sulit, ketika ulang tahunnya tiba, untuk tidak terlalu fokus pada drama yang mengelilingi kedatangannya ke dunia. Saya didiagnosis menderita kanker payudara pada usia 35, di tengah kehamilan, setelah menemukan benjolan di payudara saya pada hari pemindaian 20 minggu saya. Itu adalah kejutan yang terus memukul, dengan begitu banyak ketakutan untuk hidup saya dan dia. Saya merasa benar-benar sendirian, seperti saya adalah wanita pertama yang pernah mengalami hal ini. Saya merasa benar-benar kewalahan dan tidak bisa melihat jalan keluar.

Saya pikir saya akan disarankan untuk mengakhiri kehamilan, tetapi sebaliknya, saya menjalani anestesi umum pada usia kehamilan 27 minggu dan menjalani lumpektomi. Ada kemungkinan kecil, saya diberitahu, bahwa operasi akan mengirim saya ke persalinan, jadi saya mendapat suntikan steroid untuk meningkatkan paru-paru bayi jika dia muncul lebih awal. Dia tidak. Lagi pula, tidak terlalu awal.

Putra saya, sekarang berusia tujuh tahun, berusia dua tahun ketika semua ini terjadi. Kami mengatakan kepadanya bahwa saya sakit dan dia menerima semuanya dengan tenang; selama bertahun-tahun saya pikir dia pikir kanker payudara setara dengan pilek atau penyakit perut. Suatu ketika, Power Rangers-nya menderita kanker payudara. Jika saya mengatakan seorang teman sakit dan tidak bisa datang sesuai rencana, dia akan memiringkan kepalanya ke samping dan bertanya apakah dia menderita kanker payudara. Kami memiliki buku bergambar yang disebut Benjolan mumi yang disediakan oleh Breast Cancer Now untuk membantu memfasilitasi percakapan dengan anak-anak, dan dia sering memintanya. Kami masih membacanya kadang-kadang.

Saya tidak ingin dia memahami tingkat keparahannya, tentu saja, tetapi terkadang saya melakukannya. Kadang-kadang, ketika saya lelah tulang dan dia memantulkan sosok-sosok kecil di kepala saya dan meminta saya untuk bermain darurat, saya berharap dia mengerti. Kehamilan kedua sangat berbeda dengan yang pertama, di mana Anda terkadang bisa tidur siang dan bersantai. Tambahkan kanker ke dalam campuran, dan itu akan sulit.

Pada minggu ke-35, persalinan saya diinduksi sehingga saya dapat memulai kemoterapi pada minggu berikutnya. Saya telah menjalani banyak pemindaian dan para dokter yakin bahwa putri saya sudah besar dan cukup kuat untuk lahir ke dunia. Saya diberitahu bahwa akan ada dokter anak di kamar ketika dia melahirkan, hanya sebagai tindakan pencegahan. Tubuh saya punya ide lain.

Setelah beberapa jam persalinan dan epidural gagal, air ketuban saya pecah oleh bidan dan semuanya terjadi dengan cepat. Tidak ada waktu untuk memanggil dokter anak, tetapi semua orang tampaknya setuju bahwa itu tidak masalah. Dia merah muda dan berteriak. Dia baik-baik saja.