Studi selama 25 tahun terhadap wanita kulit hitam menghubungkan seringnya penggunaan pelemas rambut berbasis alkali dengan risiko kanker payudara yang lebih tinggi

Penggunaan produk pelurus rambut berbasis alkali yang sering dan jangka panjang, atau pelemas, dapat meningkatkan risiko kanker payudara di antara wanita kulit hitam, dibandingkan dengan penggunaan yang lebih moderat.

Studi Kesehatan Wanita Kulit Hitam Universitas Boston mengikuti 59.000 wanita Afrika-Amerika yang diidentifikasi sendiri selama lebih dari 25 tahun, mengirimkan kuesioner setiap dua tahun tentang diagnosis baru dan faktor-faktor yang mungkin memengaruhi kesehatan mereka.

Menggunakan data ini dalam penelitian kami sendiri, tim ahli epidemiologi saya dan saya menemukan bahwa wanita kulit hitam yang menggunakan produk rambut yang mengandung alkali setidaknya tujuh kali setahun selama 15 tahun atau lebih memiliki sekitar 30 persen peningkatan risiko kanker payudara positif reseptor estrogen dibandingkan dengan pengguna yang lebih jarang.

Hubungan minimal antara pelemas rambut (dengan atau tanpa alkali) dan risiko kanker payudara untuk pengguna moderat umumnya meyakinkan. Tetapi peningkatan risiko untuk pengguna terberat produk rambut berbasis alkali – yang mencakup sekitar 20 persen peserta studi – mengkhawatirkan.

Mengapa itu penting?

Ada kebutuhan mendesak untuk mengatasi perbedaan ras pada kanker payudara.

Wanita kulit hitam yang didiagnosis menderita kanker payudara 40 persen lebih mungkin meninggal karena penyakit ini daripada wanita kulit putih. Sementara faktor sistemik seperti keterlambatan dalam diagnosis dan perawatan kesehatan yang lebih buruk kemungkinan berkontribusi pada perbedaan ini, mereka tampaknya tidak sepenuhnya menjelaskan kesenjangan kelangsungan hidup antara wanita kulit hitam dan kulit putih.

Wanita kulit hitam lebih mungkin dibandingkan wanita kulit putih untuk mengembangkan kanker payudara yang sangat agresif yang memiliki tingkat kematian lebih tinggi, tetapi para peneliti tidak benar-benar tahu mengapa. Namun, para ilmuwan tahu bahwa pelemas rambut kimia, lebih sering digunakan oleh wanita kulit hitam, mengandung bahan kimia yang berpotensi berbahaya, termasuk kemungkinan karsinogen dan bahan kimia yang dikenal sebagai pengganggu endokrin, yang dapat mengganggu fungsi hormon dan dapat meningkatkan risiko kanker payudara. Dalam Studi Kesehatan Wanita Kulit Hitam, 95 persen wanita melaporkan penggunaan produk ini di masa lalu atau saat ini.

Studi ini mengisi kesenjangan pengetahuan tentang potensi efek kesehatan dari produk konsumen yang populer di kalangan wanita kulit hitam. Mengingat temuan ini, wanita mungkin ingin berhati-hati tentang jenis produk perawatan pribadi yang mereka pilih.

Apa yang masih belum diketahui?

Karena Black Women’s Health Study tidak memiliki informasi tentang merek pelemas rambut tertentu, tim saya dan saya tidak dapat menentukan bahan spesifik mana yang paling relevan untuk risiko kanker payudara. Selain itu, karena kami menanyakan tentang penggunaan hair relaxer sebelum tahun 1997, hasil penelitian ini mungkin tidak berlaku untuk produk yang ada di pasaran saat ini.

Meskipun temuan kami menunjukkan hubungan antara penggunaan jenis pelemas rambut tertentu dan kanker payudara, studi epidemiologi seperti ini tidak dapat secara definitif membuktikan bahwa pelemas rambut menyebabkan kanker payudara. Penelitian tambahan diperlukan, terutama pada produk yang tersedia saat ini.

Apa penelitian lain sedang dilakukan?

Bukti dari hewan dan penelitian eksperimental lainnya mendukung kemungkinan hubungan antara bahan kimia yang termasuk dalam pelemas rambut dan perkembangan kanker. Studi tentang penggunaan pelemas rambut dan risiko kanker payudara pada orang, bagaimanapun, memiliki hasil yang tidak konsisten, mungkin karena perbedaan jenis produk yang digunakan atau ditanyakan.

Apa berikutnya

Terima kasih kepada 59.000 peserta studi di Black Women’s Health Study, tim peneliti kami terus menyelidiki faktor risiko kanker payudara dan penyakit lain pada wanita kulit hitam. Dengan memahami apa yang menyebabkan penyakit dan mempelajari cara-cara untuk menurunkan risiko, masyarakat dapat selangkah lebih dekat untuk menghilangkan kesenjangan kesehatan.

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.