Temui Sage, karakter ‘Simpsons’ yang selamat dari kanker payudara. Berikut latar belakangnya.

Renee Ridgeley adalah gagasan — dan suara — dari yang baru Simpsons karakter, Sage. Keduanya adalah survivor kanker payudara. (Foto: Stand Tall AFC)

Sebuah episode komedi tercinta Simpsons akan menjadi serius tentang kesadaran kanker payudara.

Dalam momen terobosan untuk visibilitas yang selamat — khususnya wanita yang telah menjalani mastektomi dan memilih untuk tetap datar daripada memilih operasi rekonstruksi payudara — episode 24 Oktober memperkenalkan karakter Dr. Wendy Sage, alias Sage. Dia adalah seorang hipnoterapis yang telah menjalani mastektomi sepihak, meninggalkannya dengan apa yang oleh para penyintas dengan sayang disebut sebagai “uniboob.”

Sage adalah gagasan dari aktris, penulis, penyintas kanker payudara dan advokat datar yang berbasis di Los Angeles Renee Ridgeley, yang juga menyuarakan karakter tersebut, dan yang mengatakan bahwa meskipun peran Sage kecil, itu “penting,” karena dia adalah orang Marge dan Lisa bertemu untuk menyelesaikan beberapa masalah yang berkaitan dengan kepositifan tubuh. Ridgeley, yang memiliki banyak koneksi di industri hiburan, telah “memburu orang yang berbeda,” katanya, “salah satunya adalah suami saya,” Matt Selman, yang NS Simpsons pembawa acara. “Saya seperti, ‘Ayo kita selamatkan kanker payudara Simpsons!’

Selman, yang mengatakan bahwa dia telah menemukan giliran istrinya untuk pekerjaan advokasi baik “menginspirasi” dan “mengharapkan,” adalah semua untuk itu, katanya kepada Yahoo Life – dan sebenarnya hidup selama lebih dari beberapa tahun dengan kartu indeks di mejanya. yang mengatakan, “Simpsons uniboob” (karena tampilan datar ganda tidak akan diterjemahkan secara visual dalam animasi, Ridgeley menjelaskan). Tapi dia ingin pengenalan karakter terjadi secara organik.

“Kami selalu mencari untuk mencerminkan dunia saat dunia berubah menjadi baik dan buruk – biasanya buruk! – tapi kami tidak ingin itu terasa mengkhotbahi atau macet. Kami ingin yang pas terasa benar-benar bersih,” kata Selman. “Pemirsa sangat sensitif terhadap perasaan seperti sedang diceramahi.”

Jadi itu adalah “kismet,” lanjut penulis acara lama, ketika mereka mulai mengerjakan episode baru yang ditulis oleh Juliet Kaufman, yang bertema penerimaan tubuh. “Ini, seperti, episode yang sempurna [for Sage], “katanya. “Ini seperti catatan anugerah.”

Ridgeley menjelaskan bahwa karakter baru tersebut tidak berfungsi sebagai advokat untuk pilihan medis tertentu atau penyebab atau organisasi, tetapi sebagai seseorang yang menjalani hidupnya, hanya dengan uniboob.

Tanda-tanda yang menampilkan Sage di jalan Making Strides Against Breast Cancer baru-baru ini di New York City baru-baru ini.  (Foto: Beth Greenfield)

Tanda-tanda yang menampilkan Sage di jalan Making Strides Against Breast Cancer baru-baru ini di New York City baru-baru ini. (Foto: Beth Greenfield)

Sementara Sage memiliki semua tanda-tanda penyintas kanker payudara: bekas luka yang terlihat dari port-o-cath (alat yang digunakan untuk memberikan kemoterapi), rambut keriting yang tumbuh kembali dari perawatan kemo, penampilan satu payudara yang jelas, dan secara visual cekung di sisi mastektomi, episode tidak fokus pada penyakit masa lalunya,” catatnya. “Sage muncul sebagai dirinya yang sekarang. Dengan hidup terbuka sebagai wanita berdada satu, dia mengirimkan pesan penerimaan dan keutuhan yang dirayakan oleh individu-individu dalam kelompok terpinggirkan.”

Episode itu, katanya kepada Yahoo Life, “sangat emosional.”

Ridgeley, yang menerima diagnosis kanker payudara pada tahun 2016, pada awalnya memilih rekonstruksi, namun implannya menyebabkan berbagai masalah kesehatan yang mendorongnya untuk mencabutnya. Berbagi kisahnya di a Washington Post op-ed adalah awal dari pekerjaan advokasi datarnya. Dia sejak menjalankan kelompok pendukung; mendirikan kampanye advokasi Less Than Two Breasts dan halaman Instagram; mendirikan Stand Tall AFC, kampanye visibilitas datar untuk bulan Kesadaran Kanker Payudara bulan Oktober, dengan Flat Retreat; dan berpartisipasi dalam Flat Retreats, termasuk akhir pekan lalu di New York City bertepatan dengan jalan Making Strides for Breast Cancer.

Di sana, anggota tim Stand Tall mengenakan kemeja dan memegang papan bertuliskan gambar Sage, dan menawarkan kartu yang bertuliskan “#iamsage” di satu sisi memiliki kode yang dapat dipindai yang mengarah ke sumber daya “mendatar” di sisi lain.

Kartu sumber daya (dapat dipindai di sini) yang Ridgeley dan kontingen flat pingsan selama perjalanan kanker payudara baru-baru ini di NYC.

Kartu sumber daya (dapat dipindai di sini) yang Ridgeley dan kontingen flat pingsan selama perjalanan kanker payudara baru-baru ini di NYC.

“Saya pikir komunitas flat baru saja meledak, dan semua orang tampaknya berkontribusi dengan cara yang mereka bisa,” kata Ridgeley kepada Yahoo Life saat ikut serta dalam perjalanan tersebut. “Ini dimulai pada tahun 70-an dengan Audre Lorde, dan di sinilah kita sekarang.”

Pada tahun 1980, Lorde, yang telah menjalani mastektomi unilateral, menerbitkan Jurnal Kanker, menanggapi kritik atas pilihannya untuk tidak pernah menyembunyikan atau menutupi payudaranya yang hilang dengan prostetik. Dia membandingkan situasi dengan Moishe Dayan, perdana menteri Israel pada saat itu, yang mengenakan penutup mata, mencatat bahwa “tidak ada yang menyuruhnya pergi mendapatkan kaca mata,” dan bahwa dia malah dipandang sebagai “seorang pejuang. “

Lorde melanjutkan, “Wanita dengan kanker payudara juga adalah pejuang. Saya telah berperang, dan masih. Begitu juga setiap wanita yang memiliki satu atau kedua payudara diamputasi karena kanker yang menjadi momok fisik utama kita. Bagi saya, bekas luka saya adalah pengingat yang terhormat bahwa saya mungkin menjadi korban dalam perang kosmik melawan radiasi, lemak hewani, polusi udara, hamburger McDonald’s dan Red Dye No. 2, tetapi perjuangan masih berlangsung, dan saya masih menjadi bagiannya.”

Dan sekarang, begitu juga Sage, yang pemutaran perdana hari Minggunya merupakan kabar baik bagi banyak orang yang selamat, termasuk Jenny Beaupre dari Illinois, yang memilih mastektomi unilateral tanpa rekonstruksi ketika dia didiagnosis menderita kanker payudara pada awal pandemi, dan yang berbagi tentang hal itu. keputusan di Instagram tahun lalu.

“Akhirnya, representasi untuk uniboober!” dia memberi tahu Yahoo Life setelah mengetahui yang baru Simpsons karakter. “Sungguh luar biasa bahwa pembuat acara ini memahami kenyataan pahit dari apa yang orang-orang seperti saya alami, tetapi memberikan humor yang layak yang dibutuhkannya. Saya suka faktor kejutan berjalan ke mana saja dengan kemeja ketat dan saya seperti, ‘Yep, itu payudara. Mataku ada di sini.'”

Ada banyak humor yang melingkupi semua karakter dalam episode tersebut, termasuk Sage, yang tidak hanya membawa pesan penting tentang cinta-diri tetapi juga “konyol juga,” janji Selman.

Tapi itu diimbangi dengan kepedihan.

“Orang-orang yang telah menontonnya sejauh ini lebih tersentuh secara emosional oleh episode lain yang pernah saya kerjakan, yang benar-benar ajaib,” kata Selman, yang telah menjadi penulis dan produser di acara itu sejak tahun 1998. merasa senang tentang itu. Tetapi orang-orang hanya menontonnya dan menangis! Anda ingin membuat mereka tertawa, “catatnya. “Tapi menangis hanya sebentar.”

Tonton pemutaran perdana Sage di Simpsons, tayang Minggu di Fox pukul 8 EST/7 CST.

Ingin berita gaya hidup dan kesehatan dikirim ke kotak masuk Anda? Daftar disini untuk buletin Yahoo Life.